真人现金娱乐场排行榜-反转“达尔文猜想”之后 古生物学家邓涛:期待在西藏发现猛犸象

日期:2020-01-11 15:14:43    阅读次数:695

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封面新闻记者 沈轶北京摄影报道

10月18日,2017年中国地球科学联合学术年会在北京召开。邓涛背着一个黑色书包,匆匆赶来参会。

邓涛,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所副所长。10年前,在喜马拉雅山西部海拔4200多米的札达盆地中,他带队挖掘出了一具完整的披毛犀头骨和下颌骨。正是这次发现,邓涛提出“冰期动物走出西藏理论”。从而反转了达尔文在1859年出版的《物种起源》:冰期动物是从北极起源的猜想。

说起“反转达尔文猜想”,邓涛笑了笑,称“那是往事,对发现结论还算满意,证明了我一直以来的猜想。”不过,他至今仍有遗憾。“因为至今,我们在西藏还没有发现猛犸象化石。”

于是,这十年来,邓涛和他的团队,为着这个遗憾,频繁奔波与往返于北京与西藏之间。

“反转”达尔文

2000年,邓涛带队的科考团队在甘肃临夏进行考察时,发现了一个完整的披毛犀头骨化石,经研究,化石年龄为250万年。冰河世纪是在250万年左右才开始的,500多万年到250万年之间,全球是一个温暖的时期,“当时我们就在想,如果是从北极圈过来的话,披毛犀不可能这么快就来到这里。”

有了新猜想,就要去证明。邓涛开始翻阅了此前资料后发现,早在1839年时,一个名叫法尔康那的英国人,就在印度获得了来自西藏的犀牛化石,“当时是两个藏族商人去印度做生意,法尔康那无意间发现了他们挂在身上的护身符,认出这两块护身符是哺乳动物化石。后经证实是犀牛的骨骼碎片,当时他就发表了相关的论文。”

接下来,在更多资料中,邓涛发现在1930年时,法国人德日进报道了在河北采集到披毛犀乳齿,并不是来自冰河时代后期的披毛犀,而是另一时代的披毛犀物种,“他是一个传教士,德日进这个名字是取自《弟子规》,非常有意思。”

当时邓涛就在想,既然在青藏高原发现有犀牛化石,那么是否也应该存在披毛犀化石呢?

“当时我们在那里走访了很多地方,最终,经过实地考察,我们发现,位于青藏高原的札达盆地的地质环境属于700万年到100万年之间,正好涵盖了我们需要考察的范畴,于是决定在这里进行科考。”

经过两年时间的发掘季,邓涛团队在札达找到了最早的披毛犀化石,“我们找到的化石信息量非常大,因为它是一个完整的披毛犀的头部。”邓涛说,由于时隔太久,这块化石被发掘出时,已破碎成了3块,“最大的头骨有一块,下颌骨两块。”

为把这些化石从岩石里剥离出来,并将它们拼接完整,邓涛和他的团队,又足足花了一年多时间,“当把它们拼接成的那一刻,我们整个团队的人都兴奋了,因为根据经验,我们能够确定,这就是一个披毛犀的完整头骨。”至今,邓涛仍掩饰不住那时的兴奋。

随后几年中,邓涛和他的团队,在札达,先后又找到了雪豹祖先的化石、北极狐祖先的化石和盘羊祖先的化石。

经过一系列寻找与验证,邓涛和他的团队大胆提出一个结论:这些动物不是在冰河时期快要结束时来到西藏,而是在冰河时期开始时走出西藏的。“这个结论,完全反转了达尔文在《物种起源》提出猜想:冰期动物是从北极起源的。”

邓涛说,冰河世纪的来临,使高原上的动物获得了优势。它们走出西藏替代掉原来在低海拔的、喜欢温暖的动物。通过冰河世纪的过滤作用,这些从高原上来的动物,有的继续保持它原来的耐寒习性,有的其后代发展出了更多的适应性,比如到非洲去、到南美去,于是形成了现在地球生物多样性的一个基础。

期望找到“猛犸象”

“现在,我最希望的,就是能在札达找到猛犸象的化石。”尽管已经颠覆了冰期动物的北极起源假说,这在许多人看来已经是非常了不起的成绩,但邓涛却并不满足于此。

邓涛说,猛犸象是冰期最具代表性的古生物,但到现在为止,“我们还没有在青藏高原上找到它的踪迹,尽管我们已经证明了这些冰河期动物是从这里走下去的,但缺少了猛犸象始终感觉少了些什么。”

为圆自己这个梦,这么多年来,除参加国内外会议与同行交流经验,几乎每年他都会前往西藏和周边地区,“每次过去,都抱着希望,期待能找到猛犸象的化石,但至今仍是乘兴而去,遗憾而归。”

十年过去,邓涛每年“过目”的化石,每年都是以“吨”为单位,但都没有这个类型。“这么多年了,好像越想找到,就越找不到。我也不知道是为什么,我就想找到它。”邓涛无奈的语气中带着一丝坚定,对于猛犸象,他总有一种执着,似乎不达目的决不罢休。

除寻找猛犸象,邓涛也会研究其他动物,在他的办公桌下,摆着一个巨大的动物头骨化石。

“这是巨犀的化石,是有史以来最大的陆生哺乳动物,有四头大象那么大。”邓涛说,化石当初在新疆被发掘出来时保存还算完好,“不过时隔太久,我们都不敢掉以轻心,它的很多地方当时都已经出现了裂纹。”

一边说,邓涛一边用手小心地指了指出现裂纹的地方。为了能够将其完整地带回,他们用石膏对化石进行了保护,“当时像缠木乃伊一样,用石膏把这个化石整个包了一层。”

从学霸到古生物家

邓涛出生在四川省宜宾市的一个书香门第,家里除了他还有一个哥哥,他的父母都是宜宾县第二中学的教师。从小他就学习优秀,是典型的“别人家的孩子”,用他的发小的话来说,“几乎每次考试,都是年级第一名,用现在的话说:邓涛就是标准的学霸。”

和大家印象中的学霸不同,邓涛却不是捧着一本书就可以坐一天的人。从小他就喜欢在外面跑,休息时,一出去就是一天。

“当时最高兴的就是和哥哥出去捕知了。”邓涛说,当时他们住在学校,校区里有很多梧桐树,“每逢雨后,我们就会用长竹竿绞上被雨水冲刷干净的蜘蛛网去粘知了。”

邓涛父亲是俄语老师,平时,邓涛总是能够拿到一些来自前苏联的书籍,经常和小伙伴们分享,“当时看不懂,只是这些书一般都有很多插画,所以感觉很稀罕。”他记得其中有一本书上有很多来自北极的动物,像北极熊、北极狐、海豹……“

可能就是受了这些影响吧,就想去看看这些动物真实的样子。”1980年,邓涛参加高考填志愿时,选择了北京大学古生物专业,成为当时唯一一位第一专业选择古生物学的学生,“选择专业时,没想那么多,就是兴趣,想接触各种没见过的动物。”

如今,已年过半百的邓涛,跟着寻找古生物的足迹,他已走遍世界。“同时,我还穿越回到百万年前的冰河世纪,跟随着雪豹、北极狐、披毛犀化石,走出西藏,走向地球的各个角落……”

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